Le monde se trouve à un tournant unique dans sa vie

01/12/2020

Dans cet article, nous nous pencherons sur l'année 2020 et discuterons des ramifications pour l'avenir du commerce international. Le commerce international et le produit intérieur brut (PIB) ont traditionnellement augmenté en tandem, mais les réactions des gouvernements du monde entier à la pandémie de Covid-19 ont défini une nouvelle norme. Des questions sérieuses se posent quant à la mesure dans laquelle cette nouvelle norme entraînera une baisse de la consommation.

La fermeture d'une grande partie de l'industrie des services imposée par le gouvernement a entraîné une baisse considérable des dépenses discrétionnaires au niveau microéconomique et une augmentation concomitante de l'épargne des ménages. Parmi les changements qui pourraient devenir permanents, on peut citer le fait d'attendre moins, d'économiser plus d'argent, de soutenir les entreprises locales et de passer plus de temps à travailler à domicile, ce qui aurait un impact important sur le commerce international.

Une étude sociale en cours menée par l'University College London a suggéré fin août que seuls 10 % des gens prévoient de revenir exactement à leur mode de vie et à leurs dépenses antérieures après la pandémie.

Façonner l'après-pandémie


Selon le FMI (Fonds monétaire international), l'économie mondiale devrait se contracter de 3 % cette année, avec une baisse possible du commerce mondial pouvant aller jusqu'à un tiers en raison du confinement. Les pays ont été touchés de différentes manières. Les pays dont le niveau d'endettement est élevé et les réserves extérieures faibles sont encore plus vulnérables aujourd'hui, et ceux qui exportent des produits de base ont été touchés par la baisse de la consommation.

La crise aura un impact dramatique sur les économies émergentes suite à l'arrêt brutal du tourisme, à la fuite des capitaux et à la chute des prix des produits de base. Les petites et moyennes entreprises (PME) de ces pays seront confrontées à des difficultés extrêmes et auront du mal à continuer à acheter des biens vitaux à l'étranger et à exporter leurs propres marchandises.

La principale différence entre cette crise et les précédentes est que, dans celle-ci, tous les secteurs ne souffrent pas de la même manière. Certains ont été sévèrement touchés et n'ont soudainement plus de demande du tout. Les secteurs de l'aéronautique, du tourisme et de la restauration ont enregistré un chiffre d'affaires très réduit, voire nul. D'autres secteurs comme la santé, la technologie et la logistique profitent de la crise. Et le commerce des services est resté en bonne santé.

Le tableau d'ensemble est donc plein de contrastes frappants. Comment le commerce international va-t-il se redresser ? À quelle vitesse ? Quels sont les « couloirs commerciaux » qui se rétabliront le mieux ? Il est trop tôt pour dire ce que nous verrons se dérouler au cours des prochains mois. Nous pourrions nous intéresser davantage, pendant un certain temps, aux instruments de financement du commerce traditionnels tels que les lettres de crédit, même si, jusqu'à présent, cela ne s'est pas encore concrétisé, ce qui est assez surprenant.

La dislocation et la recomposition des chaînes d'approvisionnement


En Europe, où les chaînes d'approvisionnement sont les plus intégrées au niveau international, les entreprises se sont trouvées doublement touchées. D'une part, parce qu'elles ne pouvaient pas obtenir les biens intermédiaires nécessaires à leur production et, d'autre part, en raison de l'absence de demande. La question de savoir comment la demande va reprendre et dans quelle mesure elle va reprendre - ou non - est essentielle.

La crise COVID-19 a disloqué les chaînes d'approvisionnement dans le monde entier pour toute une série de raisons. Parmi ces raisons, citons par exemple l'interdépendance et la complexité qui sont devenues la norme mondiale dans l'industrie automobile, où 2 500 pièces viendront de nombreux endroits différents pour construire une voiture. Il est presque possible de comprendre cette situation, de la gérer et de s'y adapter rapidement. Nous avons même vu la souveraineté d'un certain nombre de pays menacée de manière sans précédent, par exemple dans le domaine des fournitures médicales.

Nous assisterons probablement à une restructuration de la chaîne d'approvisionnement, car un nombre croissant de pays envisagent de produire plus localement, dans la région où ils sont basés. Nous verrons moins de production "juste à temps" et plus de production "juste au cas où", ce qui entraînera une réduction de la longueur et de la complexité des chaînes d'approvisionnement.

Cependant, il est plus facile à dire qu'à faire, notamment en raison du transfert d'expertise et d'expérience qui a eu lieu au cours des décennies qui ont suivi la généralisation de l'externalisation et de la délocalisation ; il ne sera tout simplement pas possible et, dans certains cas, il ne conviendra même pas.

Toutefois, même si une partie est réalisée, il s'agira d'un changement significatif, et on peut s'attendre à ce que les gouvernements fassent pression pour que cela se produise, ne serait-ce que pour lutter contre le chômage intérieur. Dans ce contexte, les entreprises qui ont bénéficié d'un soutien gouvernemental pendant la crise devront faire la preuve de leurs compétences nationalistes et réagir en conséquence.

L'accélération de l'évolution

« L'impact de la pandémie se fera de plus en plus sentir dans les opérations quotidiennes, à mesure que nous connaîtrons une accélération de l'évolution. Si les documents physiques restent un élément essentiel du commerce international, la pandémie pourrait bien avoir donné l'impulsion nécessaire pour rendre les processus quotidiens plus efficaces. Les différents maillons de la chaîne de valeur sont désormais bien alignés et préconisent vivement l'adoption de la numérisation et de l'automatisation. »

Pendant la crise sanitaire, il a été prouvé que la digitalisation offrait un avantage concurrentiel encore plus important. Il ne s'agit pas seulement de réaliser des gains d'efficacité ou d'acquérir de nouvelles entreprises, mais aussi d'assurer la résilience de l'entreprise dans les situations que nous avons connues récemment, impliquant la restriction à grande échelle des interactions physiques.

Enfin et surtout, nous pensons qu'à court, moyen et long terme, nous assisterons à un passage croissant de la poursuite de la croissance économique à presque tout prix à un niveau de croissance économique plus durable.

Cette démarche sera motivée par la prise de conscience des gouvernements que nous devons collectivement construire un monde plus durable pour nos enfants. Des plans de relance économique, financés par les gouvernements, seront mis en œuvre, dont une grande partie sera consacrée à l'écologisation, à la délocalisation et à la modernisation des principales infrastructures industrielles et de transport.

En conclusion


Je suis un fervent défenseur de l'Europe et un partisan encore plus fervent de l'aide aux PME pour qu'elles puissent survivre en ces temps sans précédent. Sans PME en bonne santé, les chaînes d'approvisionnement ne peuvent tout simplement pas fonctionner. L'introduction d'au moins quelques activités stratégiques ou vitales en Europe aidera les PME à survivre à la crise et à gérer les changements inévitables qui devraient révolutionner le marché de l'emploi. Un nombre important d'emplois cesseront d'exister dans quelques années et d'autres, que nous ne pouvons même pas encore imaginer, apparaîtront. L'un des principaux défis de la croissance durable consiste à aider les gens à s'adapter à cette série de changements spectaculaires.

À l'avenir, l'accent sera mis sur les voyages et sur l'utilisation appropriée de la technologie et la croissance durable dans un monde durable. Nous assisterons à une augmentation du recyclage et à la création de nouveaux « couloirs commerciaux », à une réduction du nombre de fournisseurs, à un partage largement amélioré de la valeur ajoutée et à un changement de la localisation géographique de l'emploi, tout en faisant face aux défis très médiatisés de la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine et d'autres tensions géopolitiques. Ce seront les principaux moteurs du commerce international.

Head of Trade Services Transaction Banking - Societe Generale