Les entreprises de santé intensifient la collaboration et l'innovation

25/01/2021

Un an après le début d'une crise sanitaire mondiale dévastatrice, le secteur de la santé s'est surmené pour trouver et mettre en œuvre des solutions. Larry Williamson, responsable du secteur bancaire de la santé à la Société Générale Amériques travaille dans ce secteur depuis plus de 15 ans et a développé de nombreuses relations à long terme avec les principales entreprises mondiales du secteur de la santé. Nous lui avons parlé de l'évolution du secteur au cours de l'année dernière et de ce à quoi il faut s'attendre à l'avenir.

Larry Williamson

Larry Williamson
Q: L'industrie des sciences de la vie est intrinsèquement innovante. Qu'avez-vous appris de vos relations étroites avec les dirigeants de ces entreprises sur la façon dont elles innovent actuellement pour répondre aux besoins immédiats du monde en matière de soins de santé?

LW:  Les sciences de la vie sont en constante évolution. L'innovation en matière de médicaments et de technologies médicales est le moteur de l'industrie, et le contexte actuel, avec la pandémie de Covid-19, a créé des niveaux d'innovation sans précédent, que ce soit dans le traitement, les essais et, bien sûr, la mise au point de vaccins. Ce qui est intéressant, c'est le niveau de collaboration que cet environnement a engendré - avec des efforts conjoints entre entreprises, des partenariats public-privé, des financements gouvernementaux et philanthropiques, des chaînes d'approvisionnement mondiales améliorées de bout en bout, selon ce qui fonctionne le mieux pour chaque organisation. Tout cela s'ajoute à la mise au point de solutions sûres et efficaces en matière de soins de santé pour faire face à la pandémie qui nous menace.

Une autre question est de savoir si ces modèles tiennent la route. De mon point de vue, de nombreuses approches de l'ère pandémique sont exploitables et peuvent être utilisées à l'avenir lorsque des objectifs spécifiques le justifient. Au-delà de la pandémie, le rythme du changement pour le développement des médicaments et l'utilisation de la technologie n'a pas été linéaire mais continue de s'accélérer. Dans le domaine de la biotechnologie, par exemple, les avancées basées sur la génétique constatent déjà cette accélération tant au niveau de la science que des méthodologies. Le niveau d'innovation et le rythme du changement évoluent dans un sens positif, tant pour les entreprises que pour la société.

Q: La recherche et le développement constituent l'un des investissements les plus importants, sinon le plus important, pour les entreprises des sciences de la vie. Comment la R&D s'est-elle comportée pendant la pandémie de Covid-19 ?

LW: Il est important de garder à l'esprit qu'en dépit de la pandémie, les programmes et objectifs généraux de R&D se sont également poursuivis à un rythme soutenu. Celles-ci n'ont pas été compromises et des fonds d'investissement sont disponibles. Les plus grandes entreprises ayant un portefeuille de recherche plus large ont accès à des capitaux pour la recherche même si elles investissent des centaines de millions ou plus dans des solutions de l'ère pandémique, tandis que les entreprises spécialisées et émergentes peuvent avoir des possibilités et des besoins de financement spécifiques. En fin de compte, beaucoup de ces entreprises adoptent la même approche qu'avant 2020, qu'il s'agisse de la collecte de fonds par le biais du capital-risque, de partenariats stratégiques ou de la cotation en bourse.

Au-delà des considérations liées à la pandémie, le défi permanent de la R&D - que toutes les entreprises connaissent bien - est de savoir comment répartir au mieux les investissements pour obtenir les meilleurs résultats scientifiques. Et cette priorité se différencie par le sous-segment des sciences de la vie. Dans le secteur pharmaceutique et biotechnologique, par exemple, il peut s'agir de résultats très binaires, tandis que dans le secteur des technologies médicales, où il peut s'agir plutôt d'une amélioration continue des solutions, l'approche scientifique et la hiérarchisation du capital d'investissement limité en R&D restent une considération primordiale pour les entreprises à l'avenir.

Q: La pandémie a-t-elle entraîné un changement fondamental pour ces entreprises, en ce qui concerne leur façon d'aborder leurs activités et leurs perspectives d'avenir ?

LW: Nos clients du secteur des sciences de la vie s'efforcent en permanence d'améliorer leur mode de fonctionnement et de développer de nouvelles solutions de santé de la manière la plus efficace possible. Mais fondamentalement, la pandémie a renforcé la véritable valeur de la sécurité de la santé publique - qu'il s'agisse de nous aider à traverser une pandémie ou d'éviter ou de traiter une maladie chronique. En substance, la pandémie a mis en évidence la nécessité de continuer à répondre aux besoins sanitaires - tant en matière de traitements que de solutions préventives. C'est un état d'esprit positif car le secteur va être un moteur principal et contribuer à l'amélioration de la société.

Q: En parlant de priorités à visibilité croissante, comment la Société Générale contribue-t-elle à soutenir cette industrie en matière d'ESG et de responsabilité sociale des entreprises ?

LW: L'industrie des sciences de la vie a, par sa nature même, une composante positive de la responsabilité sociale et l'ESG a pour mission principale d'améliorer la santé et le bien-être des individus et de la société dans son ensemble. L'un des objectifs récurrents est de rendre les soins de santé accessibles à tous. Vous le voyez dans de nombreux domaines tels que l'éducation, les prestations cliniques, les partenariats avec les pouvoirs publics, la couverture géographique et les programmes d'aide aux patients. Une de nos équipes à la banque a travaillé au développement de structures de type financement de projet pour soutenir l'accessibilité mondiale dans les marchés émergents pour la prévention et le traitement de maladies spécifiques afin de fournir à la fois une solution de financement ainsi que de contribuer à l'extensibilité et à la durabilité du projet.

Dans le cadre d'un engagement et d'une stratégie ESG globale, certaines entreprises ont également eu recours à des financements basés sur l'ESG tels que des obligations de responsabilité sociale, avec utilisation des produits pour des projets éligibles et des obligations "liées à la durabilité" qui font référence à des KPI spécifiques liés à des objectifs de durabilité spécifiques. Cette situation n'est pas propre au secteur des soins de santé, mais nous prévoyons une augmentation de ce type de financement dans le secteur.

Q: Enfin, quelle est la nature du financement actuellement disponible pour les entreprises du secteur de la santé et y a-t-il eu l'année dernière des difficultés dans le financement des entreprises que vous pensez changer à notre entrée en 2021 ?

LW: L'environnement financier reste positif malgré tous les défis de l'année passée. Du point de vue du crédit et de l'investissement, les solutions et les produits que les entreprises des sciences de la vie fournissent ne sont généralement pas des éléments discrétionnaires, du moins à long terme, et la valeur sous-jacente qu'elles apportent est bien reconnue, ce qui favorise l'accès au capital. Le financement continue d'être très actif avec deux moteurs. Premièrement, au sommet de la première vague de Covid, de nombreuses entreprises prenaient des mesures pour renforcer leurs bilans afin d'atténuer l'incertitude et d'être prêtes à y faire face. Deuxièmement, en termes d'investissements de base, les entreprises continuent à investir dans le développement de médicaments et de technologies médicales, tant en interne qu'en externe, afin de faire progresser au mieux les solutions qu'elles peuvent offrir. Nous le constatons dans notre activité lorsque nous discutons avec les entreprises de leurs priorités en matière d'allocation de capital et que nous nous efforçons de répondre à leurs besoins spécifiques en matière de capital avec nos équipes chargées du financement des entreprises et des marchés de capitaux d'emprunt et de capitaux propres, pour finalement leur proposer les meilleures solutions de financement par rapport à leurs objectifs spécifiques.


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