À l'ère des urgences mondiales, un appel aux armes pour le climat

21/09/2020

La pandémie mondiale de Covid-19 a bouleversé la façon dont le monde vit, travaille et ordonne ses priorités. Cependant, plus de six mois après le début de la pandémie, les États-Unis se voient rappeler que le changement climatique n'a pas disparu, mais qu'il s'accélère.

Pour chaque nouvelle de cet été concernant l'inquiétude croissante face à la pandémie et l'abandon de la densité urbaine, l'automne a maintenant attiré une attention renouvelée sur une urgence mondiale qui subissait déjà une compression rapide au cours des dernières décennies. Des "méga-feux" et une saison des ouragans historiquement active, aux conséquences humaines comme la migration climatique, ce sont des changements que nous pouvons voir, sentir et littéralement respirer.

La Semaine du climat de cette année à New York a commencé, tout naturellement, par ce principe même : comment aller de l'avant dans une ère où le risque d'urgence mondiale - et même l'intersection de plusieurs urgences - a pris un nouveau contour. De notre point de vue à Société Générale, avec un engagement ferme en faveur de solutions durables dans le monde entier, il s'agit d'un moment crucial pour évaluer le niveau d'urgence aux États-Unis par rapport au reste du monde, où les engagements à résoudre les questions ESG continuent de dépasser les efforts que nous voyons aux États-Unis. Des changements de perspective sont désespérément nécessaires.

Tout d'abord, il s'agit de s'approprier le problème : la lutte contre le changement climatique consiste autant à inverser le discours sur les gaz à effet de serre qu'à répondre aux besoins énergétiques et économiques d'une population humaine qui augmentera de 25 à 30 % en une génération. Ignorer l'une ou l'autre partie de cette équation ne fonctionnera pas et, en fin de compte, les entreprises américaines joueront un rôle crucial dans cette résolution. Les États-Unis ont vu la sensibilisation au climat produire un plus grand nombre d'extrêmes que leurs homologues européens, depuis les véritables leaders mondiaux de la réduction du carbone jusqu'à des mesures beaucoup plus progressives (et souvent réticentes) au niveau industriel. Cette dispersion n'a pas été efficace, et les États-Unis risquent maintenant de se retrouver redevables d'un mélange de priorités et de taxonomies qui ne sont pas conçues pour refléter la forme du marché américain.

Les entreprises américaines devraient plutôt - comme elles l'ont déjà fait sur d'autres sujets en 2020 - devenir des arbitres, voire des influenceurs, dans le débat sur le climat. Le temps du débat idéologique est révolu ; le changement climatique ne consiste pas à moraliser le passé, il s'agit maintenant de récompenser les véritables innovations. Les entreprises et les investisseurs américains doivent prendre l'initiative d'investir dans la science du climat et la transformation des technologies, en polir les preuves et inspirer une approche coordonnée de la lutte contre le changement climatique. Heureusement, pas plus tard que la semaine dernière, nous avons vu le groupe industriel Business Roundtable donner la priorité à certains aspects de l'atténuation du changement climatique, ce qui est encourageant. Mais il faut aller plus loin.

Deuxièmement, les acteurs du marché doivent profiter de ce moment pour reconsidérer les interrelations entre le climat et les autres facteurs ESG, en particulier alors que les investissements ESG ont continué à surperformer pendant la reprise de la volatilité des marchés en 2020. En matière sociale, par exemple, les États-Unis sont un test beaucoup plus actif, car la corrélation plus profonde entre les inégalités sociales, la géographie physique et les résultats climatiques continue d'être prouvée ici plus qu'ailleurs.

Compte tenu des protestations pour la justice raciale et le changement culturel qui ont enveloppé le pays au début de l'été, il est temps de préciser que les éléments "S" et "G" sont égaux au "E" et qu'ils ne peuvent être dissociés de celui-ci. À ce jour, de nombreux cadres et produits ESG continuent à lutter contre ces premiers éléments tout en mettant l'accent sur le second - principalement parce que les données sociales et de gouvernance et la notation ont été plus difficiles à définir, mais aussi parce qu'il est difficile de communiquer sur ces questions. Il s'agit de conversations viscérales, immédiates et hautement émotionnelles qui ne se prêtent pas facilement à des ruminations abstraites. C'est précisément pour cette raison qu'elles sont si importantes dans l'ESG. Les États-Unis devraient prendre l'initiative et faire preuve de courage pour mettre ces questions plus fermement sur la table.

La Semaine du climat 2020 ne pouvait pas arriver à un moment plus important, car les événements de cette année, qui évoluent rapidement, ont brièvement (et de manière compréhensible) retiré le climat de l'ordre du jour. Les millions d'hectares qui brûlent sur une côte des États-Unis et l'augmentation des formations de tempêtes tropicales au large de l'autre ont servi à nous rappeler l'impératif. L'ampleur des urgences mondiales à venir exige une action collective réfléchie qui va au-delà de bonnes relations publiques ou du fait de cocher une case pour obtenir une meilleure notation ESG ou une meilleure acceptation par le marché. Il est temps de passer à l'étape suivante.

« Les entreprises américaines doivent inspirer une approche coordonnée de la lutte contre le changement climatique »

Karl Pettersen
Chief Sustainability officer, Société Générale Amériques

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